Finalista Premio Planeta 2017 (Ampliación)

El pasado 15 de octubre quedé en cuarto lugar en el Premio Planeta 2017 con la novela La isla de las musas, presentada con el seudónimo de Ricardo Pedreira Ulloa.

A pesar de no resultar ganadora, ser finalista y obtener ese cuarto lugar en una edición en la que se han batido todos los récords de participación con 634 obras presentadas, es ya un premio. Creo que es un importante reconocimiento a la perseverancia y el trabajo. Hay que ser constantes, confiar y no darse por vencidos por difícil que se nos haga el camino o la meta se dibuje inalcanzable. Trabajo, esfuerzo y paciencia.

La isla de las musas es una novela clásica de misterio y terror sobre el amor, la culpa, la inspiración, la locura y el olvido. Una obra muy especial, diferente, que espero que muy pronto podáis tener entre las manos. Os atrapará.

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El extraño verano de Tom Harvey (Mikel Santiago)

Título: El extraño verano de Tom Harvey
Autor: Mikel Santiago
Ediciones B (2017)

El extraño verano de Tom Harvey es la última novela del escritor vasco Mikel Santiago, experto en el misterio clásico y en invitarnos a recorrer con él senderos no faltos de sobresaltos, con toques muchas veces sobrenaturales, donde el humor también forma parte del guion y siempre, siempre, con muchas sorpresas gracias a su buen hacer con los giros argumentales. Así es como logra que el lector quede atrapado hasta la última página y esta vez, de nuevo, lo ha conseguido. Para muestra, la propia sinopsis del libro que en esta ocasión os pondré sin modificar, tal y como la expone la editorial. Ahí va.

«Yo estaba en Roma cuando Bob Ardlan me llamó. Para ser exactos: estaba con una mujer en Roma, cuando Ardlan me llamó. Así que cuando vi su nombre en la pantalla del teléfono pensé: “Qué demonios, Bob. No me llamas en una eternidad y vienes a estropearme el mejor momento del verano”. Y lo dejé sonar.

Dos días después, supe que Bob había caído desde el balcón de su mansión en Tremonte pocos minutos después de marcar mi número. ¿O tal vez le habían empujado? No me quedaba más remedio que pisar el acelerador del coche y plantarme allí para hacer unas cuantas preguntas.»

Un lugar idílico, bañado por la luz cegadora del Mediterráneo. Una galería de personajes estrafalarios, carismáticos y sospechosos. Un «quién lo hizo» a ritmo de thriller en el que todo el mundo puede ser culpable hasta que se desvele la verdad. Sigue leyendo

Ojos ciegos (Virginia Aguilera)

Título: Ojos ciegos
Autora: Virginia Aguilera
Reino de Cordelia (2016)

Hoy vamos a hablar en el blog de una novela de suspense y misterio de las que enganchan y de las que te dejan un gran sabor de boca. Se trata de Ojos ciegos de Virginia Aguilera, galardonada por unanimidad con el XIX Premio Francisco García Pavón de Narrativa Policíaca.

Ojos ciegos nos traslada a finales del siglo XIX, a la montaña de Teruel. Concretamente nos sitúa en Alegría, un falansterio en el que sus habitantes conviven de acuerdo a las teorías del socialista utópico Charles Fourier. En aquel lugar una mujer desaparece y para investigar el caso, hasta allí se desplaza un juez, prácticamente ciego, auxiliado por una joven de 17 años que le sirve de ojos y de secretaria.

Las pesquisas se hacen difíciles y lentas ante el muro de silencio bajo el que parecen resguardarse todos los testigos. Sin embargo, la experiencia e inteligencia del magistrado y el arrojo de su joven ayudante van sorteando las dificultades para averiguar que, bajo la apariencia de estabilidad y buena convivencia, el falansterio oculta una sociedad podrida y miserable donde impera el terror. Sigue leyendo

El viaje continúa

Ya estoy de vuelta. El jardín del sur está de nuevo a pleno rendimiento.

¿Qué tal os han ido las vacaciones? Espero que os lo hayáis pasado en grande, atesoréis muy buenos recuerdos de los días estivales y hayáis, claro está, leído mucho.

En esta nueva etapa que empieza, el blog seguirá fiel a su filosofía y por ello continuaremos hablando de creación, fotografía, libros, imaginación, escritura, lectura, etc. Los engranajes están en marcha y la aventura continúa. Eso sí, en un mundo hastiado de mal humor donde los expertos intransigentes crecen como las setas y los indignados ocupan mucho espacio, demasiado para mi gusto, el camino que retomamos hoy lo vamos a  recorrer con una amplia sonrisa.

No habrá espacio en el jardín para malos humos, exasperados por y con todo o  dioses petulantes. Ese tipo de personas tóxicas y colmadas siempre de negatividad, así como sus comportamientos, quedan excluidos. Yo nos los quiero y sé que vosotros tampoco, así que sonriamos y disfrutemos de las letras y su maravilloso mundo sin otro objetivo que el de aprender y divertirse.

Quedáis todos invitados a acompañarme. Os espero.

La sonámbula y más relatos inquietantes (Marie Luise Kaschnitz)

Título: La sonámbula y más relatos inquietantes
Autor: Marie Luise Kaschnitz
Hoja de lata (2017)

Hoy vamos a hablar de un libro magnífico. Tal cual. Así lo describiría. Me ha gustado muchísimo y no voy a esperar a finalizar esta reseña para deciros que os lo recomiendo. No os lo podéis perder. Es genial.

La sonámbula y más relatos inquietantes de Marie Luise Kaschnitz es un libro recopilatorio de relatos adictivos que no querréis que se acaben. Leeréis uno tras otro, devorándolos, si bien su lectura os generará ciertos sentimientos encontrados. Por un lado, desearéis que cada relato se acabe para empezar el siguiente lo antes posible y satisfacer, claro está, vuestra curiosidad; y por otro, no querréis que la lectura termine. Es una obra que crea la necesidad real de leerla a cada rato. Te atrapa.

El libro está compuesto por doce historias, todas ellas inquietantes, pero a la vez conmovedoras. Son relatos en los que la descripción de ambientes umbrosos y conductas extrañas por parte de personas aparentemente normales y corrientes se entremezclan, de una manera perfecta y poderosa, con la inocencia de los niños o la resistencia humana a dejar de ser humanos.

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Te veré bajo el hielo (Robert Bryndza)

Título: Te veré bajo el hielo
Autor: Robert Bryndza
Roca Editorial (2017)

Te veré bajo el hielo es una novela negra muy recomendable para estos días próximos al verano. Es fácil de leer, entretenida y cumplirá, sin duda, las expectativas de los amantes del género. Es un thriller muy visual con una prosa muy limpia. Además, de cara al calor estival, no está mal dejarse llevar por un libro ambientado en un lluvioso, frío y tomentoso Londres. Una ambientación, por cierto, muy bien trazada por el autor, Robert Bryndza, en esta su primera novela negra.  Antes Bryndza escribía comedia romántica.

Te veré bajo el hielo es el primer libro de una saga al que siguen, por el momento, The Night Stalker y Dark Water,  aún no disponibles en español, y que ya han vendido más de un millón de copias en otros países. Es el comienzo de una serie, pero el libro tiene un principio y un final cerrados por lo que se puede leer de forma independiente.

En Te veré bajo el hielo, un joven descubre el cadáver de una chica debajo de una gruesa capa de hielo en un parque del sur de Londres y el caso recaerá en la detective recién llegada a la ciudad Erika Foster, que será la encargada de dirigir la investigación. Sigue leyendo

Una carta de amor para Clara

Hoy, paseando por los alrededores de la Playa de Poniente, en Gijón, me he encontrado una carta de amor. Sí. Tal cual. Una carta de amor para Clara. Estaba sujeta entre los listones de madera de un banco, mirando al mar y al sol.

Cuando la he visto, he dudado si cogerla o no. Yo no soy Clara. No era una carta para mí, pero la curiosidad me ha podido, así que la he alcanzado y la he abierto.

Al leerla, he sentido emoción y una sonrisa enorme se ha dibujado en mi cara. Por un instante me he visto envuelta de esperanza y he pensado que, quizá, el ser humano no sea tan malo.

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Como una extraña (Rachel Abbott)

Título: Como una extraña
Autor: Rachel Abbott
Siruela (2016)

La novela de hoy es una obra que me ha dejado una sensación extraña. No me esperaba, ni mucho menos, un libro tan perturbador. Me ha gustado y ha sido una lectura entretenida, adictiva y amena a pesar de una trama más que inquietante e incluso angustiosa en muchos puntos.

Elegí esta novela, Como una extraña, porque me gusta reivindicar la labor de escritores anónimos, noveles e independientes que con esfuerzo y constancia consiguen llegar  a miles de lectores y dar, después, el salto a las editoriales para alcanzar así a un público más amplio. Obtienen un merecido reconocimiento. Tal es el caso de Rachel Abott cuyas tres primeras novelas autopublicadas, Solo los inocentes, The Back Road y Sleep Tight, vendieron más de un millón de ejemplares en total. En la actualidad Abbot ha conseguido el sueño de todo escritor, vivir  dedicada a la escritura.

Como una extraña nos adentra en la vida de Emma Joseph que cuando conoció a su marido David, este era un hombre destrozado. Su primera mujer había muerto al salirse su coche de la carretera y su hija de seis años había desaparecido misteriosamente del lugar del siniestro. Seis años después, Emma cree que aquellos dolorosos tiempos han quedado atrás para siempre. Su esposo y ella han construido una nueva vida juntos en la que son padres de un bebé. Pero de pronto, cuando una extraña de doce años irrumpe en sus vidas, todo parece tambalearse. Sigue leyendo

Leer por moda o competición

Se acerca el día del libro y yo me pregunto: ¿sabemos leer?

No me estoy refiriendo a la primera acepción del diccionario, pasar la vista por lo escrito o impreso comprendiendo la significación de los caracteres empleados, sino a leer como comprensión y entendimiento de un texto en su conjunto, de una historia y una trama, de unos personajes y un contexto. Pues mi respuesta es no.

Ya lo sé. Pensáis que soy un poco radical en mi afirmación y quizá tengáis razón. Tal vez me estoy dejando llevar por el mal humor que me suele entrar al leer algunas opiniones de libros en las redes, reseñas supuestamente profesionales y comentarios sesudos de un tipo de lector que cada vez abunda más y que a mí me deja perpleja. Se trata del que es capaz de leer más de 20 libros en un mes sin despeinarse, de distinto género y grosor, que en esto el grosor es muy importante, y dar siempre una opinión que parece una sentencia. Seguro que los habéis leído o, al menos, os habéis topado con ellos. Últimamente abundan y cada vez son más.

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Días de fiesta

Muchos ya estaréis pensando en los días de fiesta que vienen y desde El jardín el sur os pedimos que, tanto si os vais de vacaciones como si os quedáis, tengáis siempre a mano un buen libro. Leed y disfrutad de lo que la lectura nos aporta, que es mucho. Recordad que los libros son ladrillos en el muro que conforma nuestra mente; parte de los cimientos de nuestro pensamiento.

Lo dicho. Felices días de fiesta y felices lecturas. Nos vemos a la vuelta de estas mini vacaciones.